Paris – Versailles à vélocipède : ils fêtent les 150 ans de la première course cycliste

Le dimanche 10 décembre, ces passionnée enfourcheront de Paris à Versailles leurs vélos de collection pour célébrer le 150ème anniversaire de première course cycliste organisée dans le monde. Ce jour-là, ils partiront à 9 h du Grand Palais, traverseront les huitième et seizième arrondissements, puis Boulogne-Billancourt, Sèvres et Chaville, puis Viroflay.

Il termineront cette course-hommage vers midi à Versailles, à proximité de la place d’Armes. Cette commémoration, qui a reçu le soutien de la Fédération française de cyclisme, devrait rassembler une vingtaine de vélocipédistes venus des quatre coins du monde. Ils rouleront sur leurs vélos anciens en costumes d’époque :

Pour commémorer le 150e anniversaire du Paris – Versailles, la première course cycliste organisée au monde qui s’est déroulée le dimanche 8 décembre 1867, un groupe de passionnés de cycles anciens s’est fixé le défi de réitérer cette épreuve sportive le dimanche 10 décembre 2017, sur d’authentiques vélocipèdes des années 1860.

Une vingtaine de vélocipédistes participeront à cet évènement : ils viennent des quatre coins de France, du Canada, de Grande-Bretagne, de Belgique, d’Allemagne, du Japon, avec des machines issues de leurs collections personnelles, qu’ils chevaucheront en costume d’époque.

En 1867, malgré un froid intense, environ 150 vélocipédistes se présentèrent au départ : personnalités de la haute société, aristocrates, députés, journalistes, artistes de renom et même un Immortel. Beaucoup étaient membres du Jockey Club mais d’autres étaient de modestes mécaniciens. On ignore le nom du vainqueur mais on sait que les trois premiers parcoururent les 17 kilomètres en un peu moins d’une heure et que 24 d’entre eux reçurent une récompense.

Comme leurs ancêtres en 1867, nos modernes vélocipédistes se rassembleront à partir de 8 heures au théâtre du Rond-Point des Champs-Élysées, qui a succédé au Panorama National, et le départ sera donné à 9 heures précises au Grand Palais, au bas des escaliers de la nef, avenue Winston Churchill.

Les participants traverseront les 8e et 16e arrondissements de Paris, puis Boulogne- Billancourt, Sèvres et Chaville. Un historien local, costumé en maire de l’époque 1867, accueillera les vélocipédistes vers 11 heures devant la mairie de Chaville. Ils reprendront la route après une rapide collation.

Après la traversée de Viroflay, l’arrivée à Versailles est prévue à proximité immédiate de la place d’Armes vers 12 heures, après un parcours triomphal avenue de Paris. Ils seront accueillis par M. François de Mazières, maire de Versailles, autour d’un verre amical.

Cette sympathique et folle commémoration a reçu le soutien de la Fédération Française de cyclisme, ainsi que celui du Jockey Club à l’origine d’un premier projet de course au cours de l’été 1867 qui n’eut malheureusement pas lieu.

SOURCE : LE VÉLOCIPÈDECREDIT PHOTO : NICOLA – WIKIPEDIA – CC-BY-SA

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